Seceta mărește concentrația de CO2 din aer

Ecosistemele terestre absorb, în medie, 30% din emisiile de CO2 antropice, temperând astfel creșterea concentrației de CO2 în atmosferă. Dar plantele au nevoie de apă pentru a crește. Când se produce secetă și solurile se usucă, plantele reduc fotosinteza și respira mai puțin pentru a economisi apa și pentru a-și păstra țesuturile. În consecință, ele nu mai pot captura dioxidul de carbon din aerul din jur și mai mult CO2 rămâne în aer. Deși acest efect poate fi observat cu ușurință în laborator, măsurarea impactului său asupra întregii planete s-a dovedit destul de dificilă. Una dintre cele mai mari provocări a fost aceea de a măsura unde și cât de des apar secetele la nivel global.

Într-un nou studiu, Vincent Humphrey, cercetător pentru climă la laboratorul lui Sonia Seneviratne, Zurich, a folosit tehnologia inovatoare prin satelit pentru a măsura sensibilitatea globală a ecosistemelor la stresul acvatic.

Utilizarea sateliților pentru a măsura seceta

Plantele sunt de obicei capabile să caute apa adânc în sol prin rădăcinile lor. Cu toate acestea, sateliții convenționali văd doar ce se întâmplă la suprafață și nu pot măsura cantitatea de apă disponibilă în subteran. În ultimii ani, un nou tip de misiune prin satelit a fost utilizat pentru a măsura schimbări extrem de mici în câmpul gravitațional al Pământului. S-a constatat că unele mici perturbații ale câmpului de gravitație sunt cauzate de schimbări în stocarea apei. Atunci când există o secetă majoră într-o anumită regiune, există o cantitate mai mică de apă, iar gravitatea constă, prin urmare, în apă mai puțină în regiunea respectivă. Astfel de variații sunt atât de mici încât sunt imperceptibile pentru oameni. Dar măsurându-le cu sateliții, oamenii de știință au posibilitatea de a estima schimbări pe scară largă în stocarea apei cu o precizie de aproximativ patru centimetri peste tot pe planetă.

Creșterea mai rapidă a anilor mai uscați

Folosind aceste noi observații satelit de stocare a apei, cercetătorii au reușit să măsoare impactul global al secetei asupra fotosintezei. Ei au comparat modificările de la an la an în masa totală de apă pe toate continentele față de măsurătorile globale ale creșterii de CO2 în atmosferă. Au descoperit că în anii cei mai uscați, cum ar fi 2015, ecosistemele naturale au eliminat cu aproximativ 30% mai puțin carbon din atmosferă decât în timpul unui an normal. Ca urmare, concentrația de CO2 din atmosferă a crescut mai rapid în 2015 comparativ cu anii normali. La celălalt capăt al scalei, în timpul celui mai umed an înregistrat în 2011, concentrațiile de CO2 au crescut într-un ritm mult mai lent datorită vegetației sănătoase. Aceste rezultate ne ajută să înțelegem de ce creșterea atmosferică de CO2 poate varia foarte mult de la un an la altul, chiar dacă emisiile de CO2 generate de activitățile umane sunt relativ stabile.

Pentru a evalua cu precizie impactul politicilor climatice, cercetătorii trebuie să dezvolte mai întâi modele de vegetație care pot cuantifica și prezice perturbațiile introduse în fiecare an de ecosistemele naturale.