O ferigă deține promisiunea îmbunătățirii mediului

O ferigă minusculă, cu fiecare frunză de mărimea unui țânțar mic, poate ajuta la nivel global cu reducerea dioxidului de carbon atmosferic, fixarea azotului în agricultură și gonirea insectelor din culturi. Genomul complet al ferigei a fost secvențiat de un om de știință al Universității Cornell și de către Boyce Thompson Institute (BTI) și de colegii săi din întreaga lume, dupa cum a relatat în revista Nature Plants.

Azolla filiculoides este o ferigă de apă, găsită adesea în zone de fertilizare a orezului în Asia, dar originea sa merge mult mai departe.

„Acum cincisprezece milioane de ani, pământul era un loc mult mai cald. Azolla, avea o creștere rapidă, care a acoperit odată Cercul Arctic, a scos în atmosfera planetei 10 miliarde de tone de dioxid de carbon și oamenii de știință cred ca a jucat un rol cheie în tranziția pământului de la un loc fierbinte până la cel răcoros de astăzi”, a declarat Fay-Wei Li, biolog evolutiv al plantei la ITO, adjunct asistent de biologie la Cornell și autorul principal al lucrării” Fern Genomes Elucidate Land Plant Evolution Simiozoanele cicanobacteriene. „

Li și autorul principal Kathleen M. Pryer de la Universitatea Duke au condus un grup de peste 40 de oameni de știință din întreaga lume pentru a secvența genomul complet. Pe măsură ce grupul a secvențiat genomul, a identificat o genă specifică pentru ferigă, care a demonstrat rezistența la insecte.

„În general, insectelor nu le plac ferigile, iar oamenii de știință s-au întrebat de ce”, a spus Li, care a explicat că una dintre genele ferigă poate fi transferată dintr-o bacterie. „Este o genă modificată natural, iar acum că am găsit-o, ar putea avea implicații uriașe pentru agricultură”.

Cu aceste date genomice din ferigi, știința poate obține inteligența vitală pentru înțelegerea genelor de plante, a spus Li. „Acum putem cerceta proprietățile sale ca îngrășământ durabil și, probabil, pentru reducerea dioxidul de carbon din atmosferă”.

Ferigiile sunt notorii pentru a avea genomi mari, unii la fel de mari ca 148 gigabaze, sau echivalentul a 148 de miliarde de perechi de baze de secvențe ADN. În medie, genomul de ferigi este de 12 gigabaze – un motiv pentru care oamenii de știință nu au reușit să-i facă o secvență, până acum. Azolla este de 75 gigabaze.